Posez vous les bonnes questions?

Par Stéphane Breault
La recherche de la franchise qui saura vous satisfaire s’avère souvent un exercice hasardeux. Le vrai travail débute lorsque vous trouvez une marque qui vous plaît et qui vous est accessible financièrement. En effet, c’est le moment de préparer vos questions aux franchiseurs, car, il est de votre devoir d’obtenir les réponses qui vous permettront de faire un choix éclairer et surtout de diminuer le risque d’affaires.
Bien que vous ayez à vous ‘’vendre’’ comme candidat potentiel auprès du franchiseur, celui-ci devra aussi faire de même. Normalement, les présentations des franchiseurs sont bien étoffées et tentent de vous impressionner. C’est tout à fait normal. Par contre, en posant les bonnes questions vous en apprendrez beaucoup plus que vous ne pouvez le penser.
À titre d’exemple, nous vous proposons une liste de questions qui devraient faire partie de votre démarche auprès d’un franchiseur.

1. Quel est votre taux de redevances ?
2. Combien est le fonds publicitaire?
3. Comment sont déterminés les territoires et sont-ils exclusifs?
4. Qui détient le bail et quelles garanties sont exigibles?
5. Quel est le programme de formation? À quel moment pourrais-je le voir?
6. Combien d’unités corporatives avez-vous? Pourquoi?
7. Est-ce que la franchise est en santé financière ?
8. Comment vais-je pouvoir financer mon projet?
9. Avez-vous un manuel d’opération, à quel moment pourrais-je le voir?
10. Quel est le ratio de vos franchisés satisfaits et profitables ?
11. Est-ce que vous acceptez les rabais des fournisseurs et pourquoi?
12. Faites-vous un profit sur les coûts de construction? Si oui, quelle est votre marge?
13. Quels sont les résultats de vos études consommateurs? Puis-je les consulter?
14. Comment vous y prenez-vous pour choisir vos sites?
15. Combien d’unités avez-vous? Pourrais-je avoir les adresses et les coordonnées des propriétaires- franchisés?
16. Depuis les 3 dernières années, quel est votre historique de franchisés qui ont revendu ou que vous avez repris?
17. Puis-je devenir un franchisé multi unités?
18. Quel est votre avantage concurrentiel ?
19. Quelle est la culture de votre compagnie? Est-ce que vos franchisés seraient d‘accord ?
20. Parlez-moi de votre plus belle réussite auprès de l’ensemble de votre réseau?
Comme vous le constatez, nous ne cherchons pas ici à tout savoir, mais la qualité des réponses de votre franchiseur potentiel vous en dira long sur la qualité de son réseau.

NE NÉGLIGEZ PAS DE PRENDRE LE TEMPS DE QUESTIONNER LES FRANCHISÉS EXISTANTS

Un des avantages de se joindre à un réseau de franchise est qu’il est assez facile de pouvoir rencontrer des franchisés existants et de leur poser des questions qui vous en diront encore plus sur la façon dont le franchiseur opère avec ses franchisés.
Cet aspect est, selon nous très important et souvent négligé de la part des franchisés potentiels.
Ci-après, la liste des 10 questions les plus importantes à nos yeux afin de vous permettre de mesurer la satisfaction des franchisés.

1. Est-ce que le projet s’est déroulé comme prévu (signature du contrat de franchise, financement bancaire, construction, délai d’ouverture)?
2. Comment qualifieriez-vous la formation initiale que vous avez reçue?
3. Quelle a été la nature du plan marketing pour votre ouverture?
4. Est-ce que les ventes et la profitabilité vont comme prévu au plan d’affaires?
5. Est-ce que vous mettez plus d’efforts que ce à quoi le franchiseur vous avait préparé?
6. Que pensez-vous du manuel d’exploitation, de l’approvisionnement, du marketing et de la publicité?
7. Qu’est-ce que vous pensez des visites du superviseur ou gérant de territoire?
8. Qu’est-ce qui, selon vous, devrait être amélioré dans le système?
9. Comment qualifieriez-vous la culture de l’entreprise?
10. Si c’était à refaire, le referiez-vous ? Pourquoi?

CONSULTEZ DES PROFESSIONNELS

Investir quelques milliers dollars auprès des professionnels pourrait bien vous rapporter beaucoup plus que vous ne pourriez le croire.
En effet, vous devriez consulter un avocat spécialisé en franchise afin de non seulement bien comprendre vos engagements, mais aussi s’assurer que ceux-ci sont à votre portée (contrat de franchise, contrat de financement, bail, caution, etc.). Il pourra aussi vous donner une opinion objective sur le dossier légal du franchiseur et vous assurez que les personnes avec qui vous vous engagez sont dignes de confiance.
Vous devriez aussi faire affaire avec un comptable spécialisé en franchise afin de monter votre plan d’affaire pour le financement. N’hésitez pas à lui demander son opinion sur la rentabilité du projet, et son expérience avec d’autres concepts en franchise, il vous aidera à vous faire une opinion plus objective. Vous investissez pour avoir un retour et non seulement pour travailler fort.
Ne négligez pas de valider l’étude de marché (implantation du site) que le franchiseur vous remettra. Demandez l’opinion d’un autre expert. Vous en apprendrez encore plus et découvrirez assurément des idées pour mieux exploiter le potentiel commercial du site que vous convoitez ou que le franchiseur vous a présenté. Vous trouverez ces spécialistes sur des sites comme quebec-franchise.ca, occasions franchise.ca,cfa.ca ou cqf.ca.
À VOS QUESTIONS…PRÊT…PARTEZ!!!

Poser les bonnes questions, c’est votre garantie de diminuer les risques d’affaires afférents à tout projet d’affaires. Investir 40 heures de votre temps et 5 000 $ ce n’est rien lorsque vous savez que votre projet en franchise sera probablement le plus gros projet de votre vie professionnelle et personnelle. Ne pas le faire serait de souffrir d’aveuglement volontaire et les conséquences sont parfois difficiles à assumer.